lunes, 11 de agosto de 2008

Miríada

Miríada es el nombre en griego clásico para el número 104 = 10.000 = 1002, esto es, cien veces cien. A veces se emplea en español como adjetivo que denota un número grande.

A pesar de la gran utilidad que este nombre podría tener (los chinos, japoneses y coreanos le dan a diez mil un nombre propio), en español el número 10.000 recibe el nombre de "diez mil", y se emplea "miríada" tan sólo con el significado de "muchísimos". En chino mandarín la miríada (10.000) se denomina wan (萬 / 万), en japonés y en coreano se denomina man (万). A su vez, la miríada de miríadas (108 = 10.0002 = 100.000.000) se denomina oku en japonés y eok en coreano.

En el sistema de numeración occidental, los dígitos se agrupan de tres en tres (por miles): 10.000, y por ello no hace falta un nombre especial para 10.000. Sin embargo, en el sistema asiático los dígitos se agrupan de cuatro en cuatro (por miríadas), es decir, 30.000 es 3.0000 (tres miríadas) en chino o japonés (en japonés: san man ó 3-man). Por la misma razón, en chino y japonés la palabra "millón" no tiene lugar, sino que se expresa como cien miríadas (1.000.000 frente a 100.0000).

En griego moderno se sigue empleando la miríada, pero también el millón. Un millón es ekatommyrio (εκατομμύριο); un billón no es trismyrio sino disekatommyrio (δισεκατομμύριο).